【乾燥注意!】加湿器の選び方|冬の快適な湿度を保つ方法

2017/02/11 加筆修正。


■湿度を高くする

部屋が乾燥していると、目も乾燥しやすくなる。そうすると、目が疲れやすくなったり、ドライアイになったりする。

他に、お肌も乾燥しやすくなるし、喉もカラカラになって風邪をひきやすくなる。乾燥してていいことなんて一つもない。
部屋の湿度を上げるとこれらも予防できて、いいこと尽くめ。


■湿度を調べる


安物でもなんでもいいので、湿度計はあったほうがいい。
何故かというと、湿度は感覚で計るのがとても難しいから。

冬の理想的な湿度は50~60%。
これは、日本の家屋だとけっこう難しい。
高温多湿の日本の夏に対応するため、日本の家は密閉度が低い場合が多い。
せっかく加湿しても、木造家屋やふすまや畳が湿気を吸収してしまう。

逆にあまりに湿度を高くし過ぎると、カビなどの原因になってこれもよくない。
冬は湿度が高ければ高いほど体にいいような気がして、ついつい加湿し過ぎてしまう。

こういうのは感覚では分からないもの。快適さの目安となるので、ひとつ用意しておくと便利。


■お部屋に必要な加湿量って?

重要なのは【加湿量】
「○○ ml/h」の形で表される。500ml/h なら、1時間で 500ml のペットボトルが空になる量ということ。

必要な加湿量の目安は以下の通り。
  • 5~ 8畳の部屋:300 ml/h (一人部屋・個室用)
  • 8~14畳の部屋:500 ml/h (リビングや居間用)
  • 12~19畳の部屋:700 ml/h (LDKなどの大きめの部屋)
  • 15~25畳の部屋:900 ml/h (オフィス用など)


■効果のある加湿器って?

効果がある加湿器の見分け方は簡単。上で書いたような加湿量がきちんと表示してあるものを選ぶ。

用途別のオススメ加湿器のタイプと、種類別の加湿器について解説したエントリーは以下。
いろんな加湿器の種類についてはこちらで細かく説明している。

野良黒 【健康】オススメの加湿器の種類 | タイプ別の違い【風邪の予防】

せっかく喉の健康のために買うのだから、きちんと効果のある製品を使うほうがいい。
で、一人部屋用としてちょうどいいのは、例えば以下の製品。ここでは例として、ひとつだけ紹介してみる。


一人部屋・個室用加湿器「5~ 8畳の部屋:300 ml/h 」
筆者はシンプルでコスパのいいものが好み。必要十分な性能のオススメ加湿器は以下。

適用床面積の目安:木造約6畳まで・プレハブ約9畳まで

【メリット】
  • 最大加湿量:約360ml/h。一人部屋には必要十分な能力
  • 水タンク容量:約2.5L
  • 稼働時間:タンク満タンから7時間。継続時間も十分。
  • 安全装置:空焚き防止機能付き
  • 「加熱スチーム式」なので常に煮沸消毒しているような状態。他の加湿器の種類に比べてカビや雑菌の繁殖するおそれが少ない。

【デメリット】
  • タイマーがない。
  • 湿度調整機能もない。ひたすらスチームしてくれるだけ。
  • ずっとぷくぷく音がなる。神経質な人は眠れないかも
  • 「加熱スチーム式」なので、どうしても水タンクやフィルターにカルシウム分が溜まってしまう。定期的なお掃除が必須。

シンプルで安価な電化製品メーカーの山善。まさに山善というシンプル・イズ・ベスト。機能は唯一、「スチームで加湿するだけ」という潔さ。

そしてこの1万円でお釣りの来るという価格設定も嬉しい。コストパフォーマンスはこれ以上のものはないといえるほど。フィルターも安価に別途購入できるので、壊れるまでは永遠に使い続けられる。

山善(YAMAZEN) 加湿器用 水垢フィルター 3枚組 VH25F-3P - Amazon.co.jp
交換用フィルターの3枚組セットはこちら。
リンク先に対応機種の型番も併記してあるけど、サイズが合わなければ適当にハサミで切って使っても大丈夫。

『山善(YAMAZEN) 2.5L スチーム式加湿器 KS-D253』の欠点としては、あまりにもいい製品なので、Amazonでもすぐ売り切れて入荷待ちになってしまう。冬のこの季節は在庫ありで見つけたらラッキーというくらい。
どうしても買えない場合は、ほぼ同じ性能の以下商品を使うという手もある。




■加湿器のメンテナンス

加湿器を使っていて困るのが、白いザラザラ。水垢っぽくて気持ち悪い。その正体は付着するカルキ。
カルキは次亜塩素酸カルシウム。カルシウムは酸性のもので溶かせる。

ということで、お手軽なのはクエン酸。他にレモン汁でもお酢でも酸性のものなら何でもいいけど、安いのはクエン酸。

これを水のタンクにスプーン1~2杯入れて普通に加湿するだけ。簡単でお手軽。
どうしても取れなくなったら、数百円で交換フィルターが売ってあるので交換する。



余ったクエン酸は、お掃除に使ってもいい。重曹といっしょにお風呂に入れたら入浴剤にもなる。
クエン酸も重曹も食べても大丈夫なものなので、安全性もばっちり。


■その加湿器、本当に効果ある?

積水樹脂 自然気化式ECO加湿器 うるおいちいさな森 エルク‐グリーン ULT-EL-GR
画像:Amazonより。効果のほとんどない加湿器の例。

ここで紹介する「効果の低い除湿機」は、加湿量が低いのを隠す意図があるためか、加湿量表記は見当たらない。「嘘大げさ紛らわしい誇大広告」だと公正取引委員会なんかに叱られるので、「最初から表示しない」という作戦なのかもしれない。ある意味賢い。

時々マグカップにコーヒーフィルターやキッチンペーパーを差し込んで「加湿器の代わり♪」としている人がいる。
自然気化を利用してエコっぽいけど、これはあんまり意味がない。残念だけどほとんど効果なし。

理由は、エントリーの上の方でも書いたように、加湿量を考えたら分かる。1時間でマグカップが空っぽになっているくらいなら効果ありだけど、実際にやってみたら半分も蒸発しないはずだ。

目安として、5~8畳の部屋なら↓以上の加湿量が必要。

5~ 8畳の部屋:300 ml/h (一人部屋・個室用)


上の画像のシリーズ製品も同じ仕組みによるもの。レビューにはこう書いてある。

ただボトルの水は2日程度で空になるのでマメな補充が必要です。


リンク先には手でボトルを持っている画像もある。ここから考えると、ボトル容量はどう見ても500ml以下。それがなくなるまで2日かかるということは。

加湿量: 500/48= 10 ml/h 以下…。
霧吹きで適当にシュッシュするほうがマシだよ…。

レビューの評価がいい、というのがまた悲しい。みんな見た目のかわいさ、電気を使わないというエコっぽさに惹かれているようだ。「効果がある」という人は、みんなプラセボ効果というか、気のせいだろう。そういう人は湿度計も持っていないはず。

「インテリアとして」って人もいるけど、それなら水を入れないほうがいい。下手に水を注ぐとホコリがくっつくし、この蒸発量だとカビやバイキンが発生してしまう。
それに水分が蒸発するとカルシウム分だけが残るから、白くカピカピになってかわいくなくなってしまう。元々効果ないんだから、半端に水を使わないほうがいい。こぼすと面倒だし。


これは、Amazonで加湿器を調べると ベストセラー1位 として出てくる製品。
「ベストセラー1位なら間違いない。値段も手頃だし、これでいいや」とポチりたくなる。

でも、残念ながらこれも 加湿器としては効果はない。 加湿量表記がないからだ。
この製品はあくまで「アロマディフューザー」。アロマオイルの香りを飛ばすためのもの。ボトル容量は小さなカップ一杯分なので、大きめに見積もっても300 ml 以下だろう。

リンク先にはこうある。

一度、スイッチをONにしますと、切れるまで三時間です。水が無くなりましたら三時間以内でも、自動的に切れます。


さっきの計算式を当てはめる。
加湿量: 300/3= 100 ml/h 以下…。

(一人部屋・個室用)としても300 ml/h 以上は必要なので、まったく足りていない。

「枕元に置いて呼吸する顔の側だけ加湿する」という考え方もあるかもしれない。
しかし、加熱式以外の加湿器は仕組み上カビや雑菌が繁殖しやすいので、定期的に丁寧に清掃・掃除をしないと、かえって風邪や呼吸器疾患の原因になるおそれがある。この部分は気をつける必要がある。

この製品もレビューは非常に高い。アロマディフューザーとしての評価もあるのだろうけど、加湿器と勘違いしている人もけっこういる。
あくまで加湿には専用の加湿器を使い、アロマディフューザーは、アロマを楽しむものとして使うほうがいいかもしれない。


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